El Mount Cook, el más alto de Nueva Zelanda

Cima de Aoraki, Mt. Cook

Cima de Aoraki, Mt. Cook

Con 3.750 metros de altura Aoraki en maorí o Mount Cook en inglés es la montaña más alta de Nueva Zelanda. Un amigo me ha recomendado que vaya al Parque Nacional y haga una de las caminatas, la llamada Mueller Hut. Estoy en Te Anau y quiero ir directamente hasta el Mt.Cook, ya he estado en Queenstown y no quiero perder tiempo. Las posibilidades son pocas ya que el transporte público es caro y se pierde mucho tiempo ya que los horarios son incompatibles con todos los transbordos y tengo que esperar más de un día para llegar al destino final. Así que tomó la decisión más barata y más divertida, recorro los 450 km en auto stop con 6 vehículos diferentes y llego  en tan sólo unas 6 horas de viaje.

Cromwell, uno de los pueblos dónde tuve que esperar un ratito...

Cromwell, uno de los pueblos dónde tuve que esperar un ratito…

Paisaje de Mackenzy Country

Paisaje de Mackenzie Country

Además, los paisajes del recorrido hacen que el viaje sea mucho más interesante. Al abandonar Queenstown el recorrido te lleva por el llamado Mackenzie Country, un territorio muy seco y con montañas de escenario de fondo.  Un poco más allá de Twizel, el pueblo más cercano al parque nacional (78 km), ya se puede avistar el pico del monte más alto de Nueva Zelanda, el Monte Cook se alza sobre el paisaje con el lago Pukaki como elemento en primer plano. Es una imagen sorprendente después de un día viajando. Finalmente, el último coche me deja en la misma puerta del hostel donde me voy a alojar los siguientes 2 días.

Lago Tekapo con el Mt. Cook al fondo

Lago Pukaki con el Mt. Cook al fondo

Según la leyenda maorí el monte Aoraki surgió después de que Aoraki (Nube en el cielo) y sus 3 hermanos, hijos de Raki (el Padre Cielo) y Papa-tui-nuku (la Madre Tierra) bajaron en waka (canoa) al mundo que conocemos hoy. Después de explorar por las aguas y no encontrar ni un solo pedazo de tierra y queriendo regresar al mundo celestial, su waka se escoró convirtiéndose en piedra y tierra. La canoa se asentó alzándose más sobre el agua del lado oeste que del este. De esta manera, la canoa formó la Isla Sur de Nueva Zelanda, de ahí el nombre Te Waka o Aoraki. Aoraki y sus hermanos subieron al punto más alto y se convirtieron en piedra. Hoy todavía siguen ahí. Aoraki es el pico más alto, también llamado Monte Cook y sus hermanos son los siguientes picos más altos que están a su lado: Rakiro (Mt. Dampier), Rakirua (Mt. Teichelmann), Rarakiroa (Mt. Tasman). Es por eso que para la tribu  Ngāi Tahu, la más amplia de la Isla Sur, Aoraki sea una montaña tan sagrada y esté sujeta a restricciones especiales para subir a su cima.

Panorámica de las montañas más altas de los Alpes Neozelandeses

Panorámica de las montañas más altas de los Alpes Neozelandeses

Vistas durante la subida al Mueller Hut

Vistas durante la subida al Mueller Hut

Siguiendo las recomendaciones de Jaume, el chico de St. Pol que conocí en Queenstown,  al día siguiente subo  hasta el Mueller Hut (1.800 m). Un trekking  de 5,2 km y de nivel moderado. Todo el camino es cuesta arriba, primero con “solo” 1.810 escaleras cómodas y un último tramo más divertido con piedras, rocas y nieve por las que saltar y agarrarse bien… Las vistas que percibo desde ahí arriba son de película. Poco a poco a medida que subo se ve un poco más de lo que envuelve  la montaña, veo  el pueblo más pequeño y los picos que me rodean más grandes. Parece que esté a punto de tocar los glaciares con los dedos. Cuando llego al tramo final, una vez ya pasadas las piedras y rocas, el paisaje es blanco, no importa la estación del año que sea. En algún momento solo estoy yo, la nieve y las montañas que me rodean. Es fascinante, la belleza de la naturaleza supera cualquier obra humana. Cuando ya veo y llego por fin al Mueller Hut siento orgullo de mí, si… ¡soy una principiante total!

Una de las partes divertidas del camino

Una de las partes divertidas del camino

Belleza natural

Belleza natural

Mueller Hut

Mueller Hut

Autofoto como puedo...

Yeaaaaah!

Tan cerca...

Muy cerca…

La bajada es divertida y mucho más rápida. Como todavía es pronto voy a echarle un ojo al Centro Alpino de Edmund Hillay, un tributo al explorador más conocido de Nueva Zelanda. Sir Edmund Hillary hizo historia por ser el primero que subió con éxito el monte Everest acompañado del sherpa Tenzing Norgay, fue el día 10 de marzo de 1953 a las 11.30 de la mañana. Su comentario al llegar a la cima fue “Well we knocked the bastard off”  (Bien, hemos terminado con este cabrón). Otro de sus logros fue llegar al Polo Sur el día 4 de enero de 1958. No obstante, los kiwis, muy orgullosos de Sir Hillary, presumen del significado del monte Aoraki para el explorador. El monte Cook representó un punto importante de inicio para las travesías de Edmund Hillary. En él se entrenó durante los años 40 y subió a su cima, considerado hoy en día uno de los picos más difíciles de subir. También lo visitó a menudo una vez ya retirado. A los 51 años estuvo con Tenzing Norgay, su compañero en el Everest. En 1977 volvió y rodó el documental para televisión “A view from the Top”.

Cuando el cielo y la tierra se tocan

Cuando el cielo y la tierra se juntan

Happy! :)

Happy!

Así que ya sabéis,  si visitáis Nueva Zelanda este es un lugar de obligada parada.

Sir Edmund Hillary dijo una vez: “It is an act of worship just to sit and look at a high mountain”.  (Sentarse y mirar una montaña alta es un acto de adoración).

El valle desde arriba

El valle desde arriba

Sir Edmund Hillay Alpine Centre

Sir Edmund Hillay Alpine Centre con una foto de él y su mujer

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5 pensamientos en “El Mount Cook, el más alto de Nueva Zelanda

  1. Mile Domic

    Marta me encanta tu blog!!! Muy buenos todo lo que has escrito de NZ!!! Increible!! Sube algo de Australia para saber mas de tus aventuras!! Jajaja Un abrazoteeee!

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