Archivo de la categoría: Cultura

Un paseo por la historia de Borobudur

¿Cómo puede ser que el templo budista más grande del mundo se encuentre en Indonesia, el país con más creyentes de Alá? La historia da muchas vueltas y por el año 775 d.C, cuando se calcula que fue construido, la isla de Java estaba bajo dominio de la dinastía Saliendra. Una dinastía, en sus inicios, probablemente seguidora del hinduismo pero inmediatamente convertida al budismo mahayana sin ningún tipo de resentimiento hacia el hinduismo. Los motivos por los cuáles se construye este magnífico templo apuntan a la voluntad de honrar la gloria de Buda y su fundador.

La isla de Java, perteneciente a Indonesia es donde se encuentra Borobudur

La isla de Java, perteneciente a Indonesia es donde se encuentra Borobudur.                                            Fuente: Google Maps

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Kumusta, amigo?

Vuelo  Kuala Lumpur-Manila. Azafatas y pilotos que informan a los pasajeros  con sus charlas de seguridad  en inglés y tagalo. Ya me percato que del tagalo no entiendo el significado pero identifico palabras como aeroplano, pasajero o cinturón. Me pregunto, en un estado de alto optimismo, si en 21 días seré capaz de aprender una nueva lengua. Más tarde comprobaría que efectivamente NO.

En el avión llegando a Manila

En el avión, sobrevolando algunas islas de Filipinas

 

Aeropuerto Ninoy Aquino. Manila. 3.00 pm. Después de reencontrarme con Sorcha, mi amiga de Irlanda, juntas tomamos un taxi para llegar hasta Fort Bonifacio y juntarnos con Jan, nuestro gran anfitrión en la capital filipina.

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Cambio de escenario: Malasia

Finalmente, después de 6 meses por las antípodas cambié de escenario. Oceanía dejaba paso al sudeste asiático. El punto de inicio fue Kuala Lumpur, la ciudad más grande de Malasia. Su símbolo son  las torres gemelas más altas del mundo: las Torres Petronas, diseñadas por el arquitecto argentino César Pelli, son un espectáculo, una maravilla arquitectónica, una obra moderna de 452 metros cada una que embelesa las miradas de todos los turistas que llegan a la gran urbe.

Contrapicado de las Torres Petronas

Contrapicado de las Torres Petronas

Torres Petronas

Torres Petronas

En KL, como se la llama coloquialmente,  viven casi 2 millones de personas, aunque en su área metropolitana son casi 7. Para el que nunca ha estado en un país asiático las calles del centro de la ciudad brindaran las principales características de lo que es vivir en Asia. China Town y Little India son el epicentro de la cultura y la muestra tangible del día a día de la ciudad. Colores, olores, sabores, voces, gritos…y tú, una amalgama de diferencias entre oriente y occidente.

Templo hindú en China Town

Templo hindú en China Town

Templo chino en China Town

Templo chino en China Town

Rezando a los dioses hindús

Rezando a los dioses hindús

Templo hindú

Templo hindú

El sudeste asiático, donde no hay aceras en las calles, los puestos de comida callejera surgen a borbotones al caer el sol, las miradas persiguen a los occidentales en las calles poco transitadas por turistas, el olor a incienso surge de cualquier tienda, las fruterías callejeras son una paleta de colores vivos y frescos con formas y sabores únicos… Ese mundo que había conocido años atrás, con bastantes cambios,  en India, se abrió de nuevo antes mis ojos, un mundo del que me acabaría acostumbrando pero que de todas maneras nunca me dejaría de sorprender. Aun así, la capital malasia es una ciudad ordenada, grande, con mucho tráfico pero nada tiene que ver con las vecinas capitales del sudeste asiático. Es un buen principio para ir desentramando lo que esconden los demás países colindantes.

Puesto de comida en la calle

Puesto de comida en la calle

Ofrendas para los templos hindús

Ofrendas para los templos hindús

Templo chino

Templo chino

Malasia es un país conservador, algo que quizás no se aprecia a simple vista o no es tan evidente como en otros países. Pero, por ejemplo, los derechos de la comunidad LGBT (lesbianas, gais, bisexuales y personas transgénero)  son básicamente nulos. La Sección 377 del código penal prohíbe la sodomía tanto heterosexual como homosexual y la castiga con penas que pueden llegar a ser de 20 años de prisión, multas o castigos corporales:  Castigo por cometer relación sexual carnal en contra del orden de la naturaleza. 377B. Quien voluntariamente cometa una relación sexual carnal en contra del orden de la naturaleza será castigado con una pena de encarcelamiento por un periodo que puede llegar a extenderse hasta los 20 años, puede que también se le castigue con palizas.  Esta ley se basa en el Código Penal indio de 1860 y fue promulgada durante el régimen colonial británico. En 2009, India derogó su ley de sodomía.

Interior de la Mezquita Nacional, Masjid Negara

Interior de la Mezquita Nacional, Masjid Negara

Uno de los casos más conocidos es el de Anwar Ibrahim, el ex primer ministro de Malasia. En el año 1998 fue acusado de sodomía además de delitos de corrupción, estuvo encarcelado hasta el 2004, cuando la Corte Suprema revocó  la pena por sodomía. Debido a esa condena, se le prohibió ejercer la política hasta 2008. La directora adjunta del Programa de Amnistía Internacional para Asia y Oceanía, Donna Guest, afirmó: “La ley de sodomía viola los derechos de los gays malasios. De hecho, se utilizó como instrumento de represión política contra Anwar.”

Mujer rezando en la mezquita. Jalan Masjid en Little India

Mujer rezando en la mezquita. Jalan Masjid en Little India

Es fácil pensar que este conservadurismo o fuerte represión se debe a la religión mayoritaria en Malasia, el islam. Según las estadísticas de la web Pew Research, en 2010 un 61,4% de la población malaya era musulmana, cifra que representa un 1,1% del total de la población mundial que practica el islam. Es una conexión fácil. Aunque, cabe recordar que la sección 377 fue promulgada bajo el régimen colonial británico. Ciertamente, a lo largo de la historia, el islam ha tenido opiniones variadas sobre la homosexualidad. Tanto como otras religiones. También es cierto que el Corán y el Hadiz condenan explícitamente los actos sexuales entre personas del mismo sexo y la Sharia o ley islámica lo consideran un delito punible. Por otro lado también encontramos, en la literatura clásica árabe muchas referencias a la homosexualidad, en “Las mil y una noche” por ejemplo, abundan estas alusiones, también existen organizaciones musulmanas a favor de los derechos de la comunidad LGBT como la Fundación Al-Fatiha.

Es un debate infinito, pero al final las condenas y los castigos que se imponen son impuestos por las personas que representan el gobierno, de cómo ellas interpretan la ley. Aunque se comparen dos países regidos por la Sharia, sus leyes, sus penas y condenas serán distintas.

Australia, ”The lucky country”?

¿Qué nos viene a la cabeza cuando escuchamos la palabra Australia? La respuesta de muchos será costas infinitas con playas paradisíacas, desiertos inacabables con canguros saltando y emús corriendo, multitud de especies de animales… en definitiva un país exótico y salvaje. Y puede que lo sea…pero lo que muchos desconocen es la triste historia que sus habitantes sufrieron con la llegada de la invasión europea. Los aborígenes australianos y los isleños del Estrecho de Torres habitan pacíficamente y plácidamente en este continente desde hace más 50.000 años pero con la llegada de los británicos la población aborigen se vio afectada por las enfermedades tales como la rubéola, la tuberculosis o la viruela y el exterminio directo de la raza. Los motivos fueron diversos, el establecimiento de granjas, ganado, pastoreo y el hallazgo de minerales fueron las primeras razones por las que echar o matar a los aborígenes para quedarse con la tierra o simplemente un sentimiento de superioridad racial llevó a los colonos a maltratar a los originarios habitantes de esta gran isla del pacífico.

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